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Les thérapies peuvent aider à soulager la fatigue intense de la Covid longue

Les thérapies peuvent aider à soulager la fatigue intense de la Covid longue
La plupart des personnes atteintes de la COVID-19 se rétablissent après 2 à 4 semaines. La COVID-19 peut toutefois causer des symptômes ou des complications qui persistent ou apparaissent au-delà de cette période chez certaines personnes. On parle alors de COVID longue. Selon des experts, au moins un patient COVID sur 10 souffre de symptômes qui persistent des mois après son infection initiale.  Ces personnes souffrent d’une léthargie post-infection similaire à celle des patients atteints de la maladie de Lyme ou du syndrome de fatigue chronique .

Ergothérapie

Dans le cadre de deux études irlandaises, deux groupes de recherche distincts de l’hôpital St. James ont tenté de soulager ces symptômes en demandant aux patients de participer à des programmes virtuels. Les  résultats présentés la semaine dernière lors de la réunion annuelle du Congrès européen de microbiologie clinique et des maladies infectieuses à Lisbonne, au Portugal, révèlent que les traitements impliquant l’ergothérapie ou l’exercice à faible impact pourraient être la clé pour soulager les symptômes du Covid à long terme comme la fatigue extrême, l’essoufflement et le brouillard cérébral. 
La première étude a mis l'accent sur un programme d’ergothérapie de quatre semaines qui montrait  aux patients souffrant du Covid de longue date comment mieux gérer leur fatigue, en mettant l’accent sur la planification énergétique, la gestion du stress et l’hygiène du sommeil. L’autre étude a mis l'accent sur un programme  d'exercices de six semaines  visant à augmenter progressivement l’endurance des patients. et ce, en vue d’améliorer les symptômes à long terme. 

Fatigue extrême

« Le principal problème est une fatigue extrême qui est implacable », a déclaré Louise Norris, chercheuse principale de la première étude et ergothérapeute principale à l’hôpital St. James de Dublin. « Les gens pensent qu’ils ont besoin de se reposer davantage dans cette situation, mais en fait trop de repos est aussi mauvais que trop peu. Il est essentiel d’introduire une routine équilibrée pour éviter les hauts et les bas de la consommation d’énergie. »
Le programme pilote de Norris a recruté 53 patients atteints de la COVID de longue durée, dont presque tous ont signalé une fatigue modérée à sévère qui a affecté leur capacité à participer aux activités quotidiennes. Près de trois sur quatre ont déclaré avoir des difficultés respiratoires, tandis que la moitié avaient un brouillard cérébral. Les participants ont participé à trois séances de groupe de 1,5 heure offertes en ligne par un ergothérapeute sur une période de quatre semaines. L’accent a été mis sur l’aide aux participants pour identifier les limites de leur corps et de leur cerveau lors des activités quotidiennes, afin qu’ils puissent conserver leur énergie et faire une pause avant d’atteindre le point d’épuisement. L’analyse préliminaire des résultats a montré que les participants ont connu des améliorations significatives de leur niveau de fatigue, de leur qualité de vie et de leurs préoccupations quant à leur bien-être, a rapporté Norris.
L’autre étude a porté sur 60 patients COVID de longue durée à l’hôpital St. James qui ont été invités à participer à deux cours d’exercices virtuels de 50 minutes par semaine pendant au moins six semaines. L’intensité des séances a augmenté progressivement au fil du temps à mesure que les patients développaient leur tolérance à l'exercice.  Les données préliminaires des 40 premiers patients à avoir terminé le programme ont révélé une augmentation significative de la distance que les participants pouvaient parcourir en six minutes. Ils ont pu marcher 34% plus loin en moyenne à la fin de l’étude, avec une amélioration significative observée chez plus de neuf patients sur 10, ont déclaré les chercheurs. Les patients ont également connu une amélioration de leur essoufflement, de leur fatigue et de leur qualité de vie. Par exemple, ils ont déclaré qu’ils étaient mieux en mesure d’effectuer des activités quotidiennes comme monter les escaliers ou transporter des courses. « Nous discutons avec des personnes atteintes d’une longue COVID sur des concepts tels que les fenêtres énergétiques et les techniques de conservation de l’énergie », a déclaré David Putrino, Ph.D., directeur, innovation en réadaptation. Pour lui, l’effort ne signifie pas nécessairement seulement un effort physique - il peut s’agir d’un effort émotionnel, il peut s’agir d’un effort cognitif [mental] - et être conscient de tous ces faits lorsque vous planifiez votre journée et votre dépense énergétique pour vous assurer que vous restez dans ces fenêtres.

 Approche innovante 

Les deux programmes partageaient une approche innovante qui pourrait étendre de manière rentable le traitement de longue durée de la COVID à de nombreux patients, a déclaré le Dr Siddharth Singh, directeur de la clinique de cardiologie post-COVID-19 du Smidt Heart Institute à Cedars-Sinai, à Los Angeles.
Cependant, Singh a noté qu’aucune des deux études n’incluait de groupe témoin par rapport auquel comparer les personnes prenant le traitement, et que les deux comptaient sur les patients pour auto-déclarer leurs symptômes plutôt que d’utiliser des mesures objectives. « L’important va être de reproduire cela dans un échantillon plus grand avec un groupe témoin, puis d’utiliser des mesures plus objectives » de l’activité physique, de la fatigue et des capacités cognitives, a déclaré Singh. En fait, une telle recherche est considérée comme préliminaire jusqu’à ce qu’elle soit publiée dans une revue à comité de lecture.
Pour plus d’informations
  • Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis en ont plus sur la covid longue.
  • Réunion annuelle du Congrès européen de microbiologie clinique et des maladies infectieuses, Lisbonne, Portugal, 23 au 26 avril 2022
  • HealthDay

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