Saha.ma

Une souche espagnole du Covid-19 serait derrière la rapide propagation en Europe

Elle s’appelle 20A EU.1 et, d’après les travaux d’une équipe de chercheurs, rendus publics jeudi, cette souche espagnole du virus du Covid-19 est celle qui s’est propagée le plus vite à travers l’Europe révèle France 24. On explique que si la vitesse de propagation du virus a surpris la plupart des scientifiques depuis la fin de l’été, ils savent un peu plus sur la manière dont le virus s’est propagé sur le continent. Il s’agit d’une mutation du Sars-cov-2, apparue en Espagne début juin et qui s’est imposée comme la forme dominante du virus dans une douzaine de pays au moins, a déterminé une équipe internationale de scientifiques dans une nouvelle étude rendue publique jeudi 30 octobre.

C’est début juin que la souche baptisé 20A EU.1 par les chercheurs  semble avoir émergé parmi des travailleurs agricoles dans la région de l’Aragon, dans le nord-est de l’Espagne. “C’est du moins les traces les plus anciennes de sa présence que nous avons pu détecter”, précise Emma Hodcroft, l’auteure principale de l’étude et spécialiste de la génétique évolutive humaine à l’université de Bâle.

Elle s’est ensuite mélangée à la population locale avant de migrer vers le reste du pays où elle représente aujourd’hui plus de 70 % de toutes les séquences analysées par les chercheurs. À partir de mi-juillet, cette mutation s’est propagé pour couvrir le reste de l’Europe.

“Je n’avais jamais rencontré une souche de virus, qui se propage aussi vite et dans autant de pays depuis le début de l’été”, reconnaît la scientifique de l’université de Bâle. Est-ce à dire que l’Europe est tombée sous la coupe d’une nouvelle souche du coronavirus particulièrement agressive, ce qui pourrait expliquer pourquoi les scientifiques ont été pris de court par la rapide augmentation des contaminations depuis la rentrée ?

Sans écarter cette possibilité, Emma Hodcroft a précisé à France 24 qu’il n ya pas de preuve scientifique à l’heure actuelle que les mutations ont augmenté la transmissibilité de la variante 20A EU.1 ou l’ont rendue plus dangereuse. Les modifications de la structure génétique d’un virus sont fréquentes – elles se produisent lorsque le virus se démultiplie dans un corps infecté – et “la plupart du temps elles n’affectent pas la manière dont il se comporte”, rappelle la chercheuse. Mais il arrive parfois que la loterie génétique accouche d’une souche plus virulente. Il en va ainsi de la variante D614G qui a été qualifiée de “plus infectieuse” que les autres dans un article publié en juillet dans la revue Cell.

- Advertisement -
À lire aussi
- Advertisement -
commentaires
Loading...